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[娱乐界] 谁让美国实体音乐市场跪了?

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63566890 发表于 2021-9-22 10:10:22
谁让美国实体音乐市场跪了?




每年四月的第三个星期六是“国际唱片店日”。届时,各大唱片店会举办各种庆祝活动,邀请乐队和乐迷们一起狂欢。这一天也会推出特别版的黑胶唱片和CD。

然而,2020年的实体店主们却十分忐忑,大家心里挂了个大大的问号:2020年的唱片究竟能不能及时推出???



翻译:陈小屁

责任编辑:Aki

2019年秋天,一辆普通货车抵达位于田纳西州的某唱片店。史蒂夫·哈金斯负责对其例行检查时发现:运来的不是CD和黑胶唱片,而是一个托盘,上面还放着几瓶可笑的挡风玻璃水。

“我给客服打了电话,他们也道歉了。最烦的是他们送错就送错,就送个玻璃水,好歹再来个车蜡吧!”哈金斯抱怨道。

这件事很快就被忘记,直到几周后,类似的情况再次发生,哈金斯这才意识到出了问题。一辆本该运送CD 的大货车装满了止咳糖浆,而之后其他订单也各种出错,出现产品破损或者包装问题。



“这真的没法隐瞒过去。做这行这么多年,啥时候见过一车子的“止咳糖浆和玻璃水”牌CD。这怎么卖?”哈金斯无奈道。

除此之外,波兰的某家唱片店在去年十月前就向环球音乐订购了700张专辑,为了能在圣诞促销时上架,结果那批货直到圣诞结束才运来。

2020年一月,纽约波基普西市的一家唱片店也发生了件怪事。一辆未在预定计划中的大货车莫名其妙地运来了四张《Let It Bleed》的五十年纪念专辑。那么大一辆货车里仅四张专辑!



(据纽约波基普西市一家唱片店老板称,一辆大货车只运来了四张专辑)

在过去的十个月里,诸如此类的荒诞事件频繁,令不少人为此抓狂,零售市场也因此遭受损失。

究竟是谁?导致了这荒诞的一切的发生。

大家一致认为事件的源头是由于去年四月华纳唱片将发行商改为Direct Shot(DS)。

该公司也在为环球和索尼音乐服务。同时与三大音乐巨头合作意味着DS公司承担了美国绝大部分的实体CD的发行任务,从分拣到运输的压力也是成倍增加。



Direct Shot(DS)

很显然,该公司并没有能力应付额外的工作量。“整个系统崩溃了!”一位从业15年的零售店店主如此说道。在他看来大家似乎把发行看得太过简单,其实整个发行系统十分脆弱。

精心制作好的专辑原本应该按照计划运送到相应店铺进行销售。这一基本环节却因DS公司运作不利而成为多家唱片公司不得不应对的难题。



以往期待着每年四月唱片店日能大卖一把的零售业主们现在十分担心供货问题。相对大公司,依靠实体专辑销售的独立厂牌和小众音乐人们更容易受此影响,不少公司已经开始调整发行策略。

一位与DS合作的独立厂牌高层透露:“库存不足,失约,订单严重延迟!我认识的所有人几乎都受到了影响。一家不知名的公司居然能威胁到整个美国音乐产业。”



(一辆抵达俄勒冈州波特兰千禧音乐博物馆的货车里也仅装着一个盒子和一张CD)

随着流媒体的普及,听众们更习惯于在线收听音乐,购买实体音乐专辑似乎不再是首选。

然而,据美国独立音乐协会(A2IM)CEO理查德·伯吉斯称,尽管实体销售整体呈下降趋势,在2019年度CD和黑胶唱片仍创造了近10亿美元的收入。

这笔大约占美国整个音乐产业十分之一的收入可不是小数目。实体音乐对于大部分独立厂牌的意义远没人们想的那么简单。

一直以来,实体音乐发行都是中小型独立厂牌市场计划的关键。美国独立音乐协会下的大部分成员收入的50%取决于黑胶和CD销售额,而且近几年黑胶的市场情况一直不错,呈上升趋势。



华纳的这一变动意味着DS这一家公司负担着美国80%的实体音乐市场,除了为三大巨头服务之外,还得负责很多独立厂牌的发行任务,可以说是不堪重负。

某独立厂牌负责人艾伦直言,DS公司根本没有能力应付这些,却妄想蛇吞象。DS供应链服务部门员工凯尔则坚持认为DS公司已经在努力重组整个分配网络。

据凯尔透露,DS已经将数百万美元投入在传统供应链服务的升级上,其中包含大批量产品精准供货保障、高端供应链咨询以及全新仓库管理系统安装。



DS公司供应链

那是否可以理解为DS 公司并没有为应对如此庞大的市场需求量做好充足准备呢?“这么说有一定道理。”凯尔回应道。

DS公司的努力似乎成效不大,零售届人士纷纷质疑它这次升级的有效性。

在美国“唱片店日”的发起人迈克尔看来,任何公司应该在30天、最多60天内解决问题,这已经是最大限度了。“DS根本没处理,那问题怎么可能得到解决!”迈克尔直言。

对于那些一直以来依赖第三方发行商的大公司来说,DS公司出现问题后他们似乎也没有什么更好的选择。为暂缓DS公司运作压力,环球将部分业务转移至另一家公司。近日,三大巨头也已暂停为小型商铺供货。



只有一部分实体零售店的供货情况恢复了不少,其他零售商铺的情况似乎依旧严峻。一位来自奥斯汀的厂牌负责人约翰吐槽这就像是在本该截肢的部位贴上了绷带。根本就没有好好治疗!

从约翰对一些唱片店做的非正式调查来看,2019年的前四个月大部分店铺的销售额状况良好,同比增长了20%;而这之后营业额从与去年持平发展到负4%。这样持续下去,不少店铺得宣告破产。

一位独立厂牌的高层表示DS的运作不利已经导致他们公司在过去九个月遭受严重损失,“我们不得不重新安排发行时间。希望到时情况能够得到改善。”



金属乐队Opeth的经理安迪也表示他们的排名也受到了影响。独立厂牌正在积极寻求解决办法。一些已经放弃与那些和大厂牌有来往的发行商,转而与中小发行商合作。DS的凯尔很担心这样下去会对公司不利。

在行业受到如此大影响的情况下,许多独立厂牌却不敢就此发声。“大家害怕说出真相后会被针对。”一家独立厂牌负责人坦言。

美国独立音乐协会CEO理查德透露,“在找到新的合作方前大家都不希望曝出任何负面消息,而解约时又会被强制签订保密协议。”这也是为什么从表面看来一切都风平浪静。



如同滚雪球一般,小问题越积越大,却迟迟没有得到合理解决。甚至有阴谋论认为这是大厂牌正在施行的实体业务消除计划,搞得人心惶惶。

内布拉斯加州某厂牌经理麦克则对这一理论持反对态度,“我认为没有人会那么做。现在出现这些情况都是因为管理决策失败以及实际业务能力不足。”

DS公司的凯尔也认为实体音乐消除计划根本就是无稽之谈,“我们知道大家正在遭受损失,也正在积极解决。为了让市场运作更顺利,也投入了更多资金。”

至于DS公司究竟什么时候能恢复到正常情况,卡尔回应说:“暂时没法儿给出具体日期,但很多项整改措施已经快完成了。”
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